高管离职、Vega不给力,AMD高端卡的可怜与可恨

2017-12-08 00:09 出处:PConline原创 作者:萧剑一生 责任编辑:mengxianrui1

  【PConline 杂谈】2014年Q3季度财报发布前夕,AMD公司突然宣布原任CEO罗瑞德退居二线,任命原COO苏姿丰(Lisa Su)博士为新任CEO,自此开启了女强人苏姿丰领导AMD的时代。没多久苏博士接受了媒体采访,她提到AMD公司不会活在Intel公司阴影之下,这句话到现在都让我印象深刻,因为创立46年来,AMD与Intel除了早期有过合作之外,其余大部分时间AMD都是在跟Intel竞争,这是大家对AMD反抗Intel强权的期许,也是AMD的斗志所在,但是一家营收规模不足对手1/10的公司去跟业界带头大哥对抗是不会有好下场的,AMD为此伤痕累累,多年来一直是亏损的。

AMD VEGA

  AMD处理器上一次给力还是十多年前的K8时代,让Intel在奔腾4时代吃过一些苦头,但是随后Intel调整了策略,很轻松地就扭转了战局,并用Tick-Tock钟摆战略让AMD疲于奔命,AMD随后的K10、推土机处理器接连失利,就此一蹶不振,好不容易熬到了今年Ryzen处理器上市,处理器市场总算看到了一些希望。但是对AMD来说,处理器业务复苏只解决了一半的问题,同样沉疴宿疾多年的还有GPU业务,AMD一直自诩是业界唯一一家同时具备高性能CPU和GPU的公司,但是大家都知道AMD在这两个市场都是万年老二,而且与第一名的差距很大,A饭也只能用CPU欺负下NVIDIA、GPU欺负下Intel聊以自慰了。

  2017年是AMD处理器的翻身之年,Ryzen处理器的问世已经让Intel改变了产品线布局,仓惶推出原先不在路线图上的产品以应对AMD的竞争。本来在GPU市场上AMD也有这样的机会给NVIDIA沉重打击的,但是随着RX Vega显卡上市,如今已经没有谁再期待AMD能在显卡市场、特别是高端市场上给NVIDIA压力了。从2015年Fury X系列开始到现在AMD两年才升级了一次高端显卡,结果却让大家很失望,即便RX Vega有HBM 2、HBCC等先进技术加持,但是依然没能改变RX Vega显卡竞争力不足的命运,别说撼动NVIDIA高端显卡市场,就连正常的产品供应都没做好,未来一段时间AMD在高端显卡市场上将继续举步维艰,很难有什么大作为了,唯一高兴的就是NVIDIA了,他们可以继续嚣张至少一年时间了。

  鲁迅说过可怜之人必有可恨之处,AMD这几年在高端显卡市场不给力同样有多种因素制约,高层动荡、新卡难产、新技术未达预期、销售渠道不畅等等都会掣肘AMD显卡发展,这不免让人对AMD显卡未来的发展产生了怀疑,而这也导致了AMD在显卡市场上进一步损失了份额。

三季度AMD显卡份额又下跌了

  前不久市场调研公司JPR公布了2017年Q3季度全球桌面独显份额报告,Anandtech网站有网友根据他们历年的统计数据做了一份有关AMD、NVIDIA独显份额的走势图,如下图所示:

AMD显卡

  收购ATI之后,AMD在GPU市场上的份额一直是落后于NVIDIA的,2009年以来份额最好的结果还是NVIDIA在GTX 400与GTX 500系列青黄不接不给力的时候,双方大概是55:45,多数时间AMD跟NVIDIA的份额都是三七开而已,2014年RX 200系列之后就一路下滑,2015年RX 300、Fury时代跌至20%以下,到RX 400这一代又有所回升,回到了之前30%的份额水平,不过好景不长,今年RX 500系列发布之后,AMD份额继续下滑,到RX Vega发布的Q3季度,AMD份额又从之前的30.3%跌落到了27.2%,又给NVIDIA送了3个百分点人头。

  从这个过程来看,AMD上一次在RX 300、Fury的不给力导致了他们的独显份额低于20%,现在RX 500、RX Vega的不给力很有可能重演历史。现在AMD没有给力的产品,而NVIDIA这边在中高端显卡市场攻势不断,又手握Volta新一代显卡未发,AMD未来一段时间依然不乐观。

高层动荡:GPU大牛休假为名,投奔Intel是真

  AMD份额下滑说到底还是产品竞争力不行,特别是今年的RX Vega显卡,未上市之前是无比期待,各种爆料也是拳打GTX 1080,脚踩GTX 1080 Ti,但是真上市了,RX Vega的表现却不能让人满意,甚至可以说很失望——性能勉强达到GTX 1080级别,但是功耗超过了GTX 1080 Ti,风冷版噪音、温度控制不佳,水冷版价格死贵,最关键的还是供货不稳定,市场缺货不少,也使得非公版在发布三个月之后都很少出现在市场上,迄今也只有华硕、迪兰有推非公版RX Vega显卡。

AMD显卡

  RX Vega表现不给力,这事需要人背锅吗?RX Vega显卡发布没多久,两年来主导AMD GPU发展的RTG部门主管、图形技术大牛Raja Koduri在9月份就宣布休假,而且是个超长假期,之前传闻回归工作要到2018年初,结果没等到他正式回归AMD工作,11月初就公告称将离开AMD公司,辞职信发表的第二天他就宣布加入了AMD死对头Intel公司,担任新成立的核心及视觉部门主管。

  从2013年离开苹果重新加盟AMD,Raja Koduri在AMD公司的四年工作中肯定是有过功劳的,他的是非功过是外人很难评价的,如果只是从成败角度评价这种技术大牛有些偏颇,但无论如何Raja Koduri这次的离职风波都会给AMD蒙上一层阴影,而老对手Intel最近不仅从AMD这里获得了高性能移动GPU,更挖走了GPU技术人才,未来可能还会有更多AMD员工蠢蠢欲动,这显然不是什么好事。

RX VEGA:危险的创新值得表扬吗?

  导致AMD这一变动的gfyp根源就是今年的RX Vega显卡,这款显卡让A饭从2016年下半年痴痴等到2017年下半年,好不容易上市了,大家才发现RX Vega远没有期待中的那么好,尽管它的性能还是高端水准的,但是综合表现却对不起长久的等待。RX Vega显卡是AMD这几年来呕心沥血之作,它的出现有两种完全不同的意义,从技术上来说它带来了HBM 2显存、还有AMD的GCN 5.0架构以及HBCC等新技术,技术创新可圈可点,特别是推动HBM 2这种高端技术进入消费市场。但是作为一款显卡,它在性能、温度、噪音、功耗以及售价上的表现却缺少竞争力。

AMD Vega首发评测

 

  就以HBM 2显存为例,2015年AMD在Fury系列显卡上首次商业化了HBM显存,512GB/s的显存带宽不仅傲视群雄,更重要的是这种3D堆栈(确切说是2.5D堆栈)封装的显存带来了一次显卡革命,高度集成的优势大大减少了PCB面积,Fury X显卡只有19厘米长,而主流显卡长度至少在26厘米,后面AMD进一步推出了长度只有15厘米的R9 Nano,这比ITX显卡还要小巧,直到现在我都坚持认为R9 Nano是多年来最具革命意义的一款显卡。

AMD显卡

  但在RX Vega显卡上,尽管AMD使用了更先进的HBM 2显存,而且容量达到了8GB,但它实际上是一种倒退——首先带宽不升反降,从之前的512GB/s降低到了现在的484GB/s,其次是HBM 2显存占用PCB面积小的优势完全被忽视了,RX Vega显卡的PCB又变成了之前的设计,尽管PCB上白白空出了大量面积。

  我能理解AMD这样做是权衡了各种因素的,但是现实情况就是AMD折腾了这么久才搞出RX Vega,苦心孤诣用上了HBM 2显存,但是却没有发挥出HBM 2应有的优势。

  RX Vega的槽点不只是HBM 2,还有AMD所谓大改的GCN 5.0架构,但是4096个流处理器单元单元不论数量还是架构都跟Fury X相差不大,性能提升主要是靠14nm工艺带来的频率提升,但是这又导致了RX Vega的能效非常糟糕,大幅提频的后果就是功耗控制不住了。

  AMD的RX Vega显卡在技术上有其重要意义,以HBM 2的制造、封装难度来说,AMD在消费级市场上商业化HBM 2上付出的努力值得敬佩,毫无疑问这是创新,但是反过来看,AMD早在Fury时代就吃亏HBM产能、成本的亏了,在HBM 2依然充满不确定性的情况依然选择苦等HBM 2实在不是一种明智的商业策略,从2016年早些时候就再说RX Vega显卡发布上市,结果各种延期,期间又碰上了DRAM颗粒涨价,AMD对这些情况不可能选择无视,如果及早预感到这些情况,RX Vega从去年就开始换用成本更低的GDDR5显存也有足够的时间了,AMD却偏偏一条道走到黑,宁愿最后推出不太成熟的产品也不想办法弥补之前一再犯错的地方。

  创新不是没有代价的,创新本身就意味着风险,但是像RX Vega这样的风险也不是完全不可控的。在HBM 2这个问题上,NVIDIA的做法要比AMD明智的多,只在面向高性能市场的Tesla显卡上使用HBM 2显存,而且比AMD用的更早,而消费级市场上NVIDIA依然选择了成熟可靠的GDDR5显存,虽然它们不如HBM 2这么闪耀,但是最终的结果证明了NVIDIA的选择是对的。

AMD勇气可嘉,不过回归现实吧

  今天这篇文章绝不是嘲笑AMD勇于创新的精神,第一个吃螃蟹的人永远都是可敬的,AMD现在的问题在于以前在HBM上吃过一次亏,第二次遇到这样的问题同样栽了跟头,这就不只是技术创新的问题了,而且为了用上HBM 2显存,AMD承受的代价太高了,不仅产品售价高,供应也受到了限制,也没能控制好功耗,以致于显卡要配备更大的散热器,这又让HBM 2显存节省面积的优势毫无用武之地。就这样,RX Vega显卡从万众期待的神器变成了一个很鸡肋的高端卡。

  这些问题的背后还是AMD自身的问题,如何衡量技术创新与成本是个让人纠结的问题,AMD以及大部分人当然都希望能有一款产品各方面都很完美,但是现实情况往往是各种妥协,要平衡好各种限制因素。离职的Raja Koduri是图形技术上的大牛,技术实力是有的,但是他作为主管GPU技术的负责人,在RX Vega上确实负有管理责任,说他背锅也不算冤枉。

  RX Vega到现在为止大概会凉了,非公版RX Vega能解决散热、噪音等问题,但是性能、功耗以及售价是没得解决了,AMD只能战未来了,希望明年的Navi架构的新一代GPU能够彻底扭转现在的窘境,不仅是提升性能,而且要平衡好功耗、温度、噪音等指标,只不过A饭还能对AMD乐观起来吗?

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