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2018-04-05 00:15 出处:PConline原创 作者:萧剑一生 责任编辑:mengxianrui1

  【PConline 杂谈】最近中美之间不太平静,贸易战的阴影随时可能会让众多科技公司的营收面临威胁,毕竟中国是美国科技公司很重要的一个市场,所以这段时间科技公司的股价很不稳定。昨天Intel公司的股价就暴跌9.2%,不经意间创造了Intel股价的两年来的新低记录,这到底是人性的扭曲还是道德的沦丧?(误),其实并不是,导致Intel股价暴跌的关键原因是一个传闻——苹果将采用自研处理器取代Intel X86处理器。这个传闻其实一点也不新鲜,几乎每年都要传一次,就跟AMD翻身一样成为了玩家心中的梗,只不过这次苹果的传闻似乎更加靠谱,连时间线都有了,预计在2020年开始用自家的处理器取代Intel处理器,主要用于Mac上,难道传闻真的要成为现实了吗?

苹果

  相比广大的Windows PC,苹果的电脑销量太小众了,为何有关苹果弃用Intel处理器的传闻能给Intel带来这么大的波动?苹果2017年售出了1920万部Mac电脑,总营收不过是苹果2200多亿美元中的11%而已,相比iPhone手机一半以上的占比并不高。对Intel来说,苹果带来的营收大概在28-37亿美元左右,而Intel公司每年的营收在600多亿美元,不过PC个人电脑业务占据340亿美元多,算一算的话苹果在Intel这边的比重还真不低,所以传出被抛弃的重大利空之后,也不难理解Intel股价会这么暴跌了。

苹果为何跟Intel分手?省钱不是唯一,差异化才更重要

  尽管销量远低于Windows PC,现在的重要性也不如iPhone手机,但是别忘了苹果是靠Mac电脑起家的,直到现在很多古董级Mac电脑都能当成收藏品卖个好价钱,在果粉心里地位非凡,因为Mac电脑不论软件还是硬件都是很独特的,独特到苹果一开始就选择了X86兼容PC之外的硬件,2005年之前处理器都是找IBM定制的Power芯片,之后乔布斯忍受不了Power处理器了才决定结盟Intel,从此Mac电脑也用上了X86处理器。这两家的合作还是很亲密的,Intel为了照顾苹果的特殊需求,很多处理器不仅首发于Mac平台,还按照苹果的要求做了改进,比如之前大家备受期待的Iris/Iris Pro锐炬核显,甚至还有带128M eDRAM缓存的最强核心,这些处理器最初就是给苹果开发的,别家厂商不一定用得起。

  Intel对苹果的重视不亚于之前的盟友微软,但是最近几年来有关苹果弃用Intel处理器改用自家处理器的传闻就没断过,特别是在苹果A系处理器愈发强大之后,A7首发64位ARM架构、A8X三核、A10四核、A11六核跑分爆表,苹果自研处理器性能上越来越给力,与X86处理器的差距正在缩小,传闻也变得更近真实。

苹果

  假如这件事最终成为现实,那我苹果为什么这么做?前面我们提到了苹果Mac电脑每年采购芯片的费用大概在30亿美元左右,任何人都能想到用自家产品替换之后苹果就能省钱了,节省每年几十亿美元的费用。不过,这个想法只看到表面,没看清本质,苹果自研处理器固然能节省采购费用,但是高性能芯片的研发费用不是小数目,所需投入的人力物力也是一笔巨资,所以苹果即便自研芯片,其出发点也不是为了省钱,而是为“掌握核心科技”。

  苹果跟其他科技公司有什么不同?不论iPhone还是iPad或者Mac,苹果的产品都有独一无二的价值——不管是真实的价值还是粉丝对它的信仰加成,苹果现在就是靠着这种独特性生(zhuang)(qian)存下来的,即便是有些Macbook用户装了Windows系统,但在他看来Macbook依然要比其他笔记本要好。对苹果来说,保持自己独特的领先地位更重要,特别是现任CEO库克是一位非常出色的供应链管理高手,通过供应链掌控稀有资源是他很擅长的。

  在iPhone手机上,苹果已经开始这么做了,前几年苹果率先使用指纹识别及64位处理器,拉开了与安卓阵营的距离,去年的iPhone X上苹果有果断放弃了Touch ID指纹识别,改用FaceID这种3D人脸识别,而安卓阵营直到现在也没有厂商搞定3D人脸识别,现在的安卓厂商使用的人脸解锁还是2D平面扫描,跟Face ID差太远了。除此之外,苹果还在处理器上甩开了高通、联发科、海思等厂商,A11 Bonic处理器不仅性能逆天,而且改用自研GPU,又增加了AI单元,同样领先其他厂商。

  所以说,苹果如果真是自研高性能处理器取代Intel,这也不过是他们市场战略的延伸,只不过是从iPhone深入到了PC平台罢了。

  不过话说回来,苹果弃用Intel处理器的传闻有多年了,一直没有变成现实,这也说明了这个过程不会很迅速,目前给出的期限是2020年,距今还有2年时间,而苹果要想真正发挥出这个大杀器的功效,还有三座大山要翻阅,不是那么顺利。

第一关:苹果自研处理器性能如何?干翻X86有无把握?

  苹果自家处理器取代Intel?第一个问题就是他们的处理器够格吗?取代的前提就是苹果自家的处理器性能不会比在用的Intel处理器差,至少也不应该差很多,否则用户体验就不是一个层级的,这个问题是第一关,也是最重要的一关。

  在ARM处理器研发上,苹果实力超群,不仅是早期ARM的股东,还一直是ARM处理器的指令集授权用户,具备自己开发兼容ARM架构的能力,从A7之后苹果的A系列处理器性能一路狂奔,安卓阵营的处理器包括高通在内也无法望其项背,特别是在Geekbench 4测试中,苹果处理器真的可以秒天秒地了。

A11

  以iPhone X为例,GK4跑分中单核4205分,多核10123分,要知道GK4的4000分是以Intel Core i7-6600U处理器为基准的,也就是说A11单核性能完全超过了Intel的低功耗Core i7处理器,后者最新的8代酷睿低压处理器中Core i5-8250U单核、多核也不过3869分、10966分,看起来苹果A系列处理器超越Intel处理器不是问题了?可惜GK4跑分只是一部分,作为一个跨平台测试软件,GK的测试也不是没有被质疑过,iOS平台各种逆天,X86处理器并没有得到应有的表现。

  这个问题往大了说就是ARM处理器性能是否达到甚至超过X86的问题,这事也争议了很久了,ARM阵营有不少厂商证明他们的ARM处理器性能比X86要好,但是所有这些测试都是有条件的,因为不同的应用中不同架构处理器的确有不同的表现,ARM赢了X86不是幻想,但就目前的情况来说,我们还是可以稳妥地说X86在高性能上是ARM比不了的,首先ARM是RISC精简指令架构的,X86是CISC复杂指令架构的,ARM在A15架构上才开始支持高性能的OoO乱序指令执行,这点上X86早就支持了。

  另外一点就是Intel依然拥有地球上最先进的半导体工艺,别看TSMC、三星号称在10nm、7nm节点上领先了Intel,但是他们并没有制造高于性能CPU处理器的经验,移动处理器的工艺不如高性能处理器复杂,而且Intel X86处理器现在可以轻松做到4.5GHz的频率,ARM处理器目前普遍还在2.5GHz徘徊,双方的差距还是很大的。

  综合来看,苹果想用自研的处理器取代Intel处理器,技术上的难度还是很大的,毕竟Mac电脑不是iPhone或者iPad这样的触屏设备,这是实打实的PC电脑,运行的程序是不一样的,大型程序的要求高多了。不过乐观点来看,2020年到现在还有2年时间,苹果还有时间可追,此外Intel X86处理器在低频率下性能也不如桌面级那么坚挺,Core M系列就是典型的例子,苹果2年后用自研的处理器去虐低端X86处理器,理论上还是可能的。

第二关:苹果Mac OS系统要适配ARM,软件也是个难题

  即便苹果能搞定高性能ARM处理器,第二个问题也来了,那就是底层硬件指令集都变了,苹果电脑用的Mac OS系统也要随着改变,第三方应用也要跟进才行,这也是一个大工程。

mac os

  苹果是有强大的系统开发实力的,Mac OS从X86转向ARM支持对苹果来说不是太大问题,但是苹果要做的一直不至于此,他们一直想打通iPhone、iPad及Mac电脑等平台,此前苹果已经将iOS系统的通知信息与Mac OS集成,所以一旦同一个Apple ID收到信息,电脑上、平板上、手机上都能看到,这是苹果计划的第一步。

  一旦iOS与Mac OS系统融合,苹果在iOS上积累的大量APP应用就可以无缝接入到Mac电脑上,它不仅能给苹果带来更多的软件分成收入,更重要的是苹果统一了软件平台,可以全平台体验苹果软硬件产品,这就能构筑苹果平台的护城河,其他厂商如果没有系统级的整合能力,是不可能再跟苹果竞争的。

第三关:苹果还要搞基带?别担心,这是正常操作

  解决硬件及软件平台之后,苹果Mac电脑使用自家处理器似乎没有什么障碍了,大家应该不会想到还有第三关吧,第三关是有关网络基带的,这跟Mac电脑会有什么关系吗?答案是有,苹果为什么要等到2020年才开始用自研处理器取代Intel处理器?除了前面说的用提升换性能提升之外,还有一个潜在因素就是苹果还在搞自己的基带,而2020年是公认的5G元年。

  苹果公司在供应链管理上一直强调多家供应商,以防止出现一家独大让自己受制于人的情况,不过在基带上苹果长时间只能使用高通产品,2016年支付给高通的专利费就有28亿美元,是高通的VVVIP客户,因为那几年只有高通能提供最好的全网通基带,不过在2017年苹果选择与高通翻脸,对簿公堂,打起了专利官司。在这场斗争中,苹果的目的是以打促和,通过使用Intel基带给高通增加压力,并寻求签署新的专利授权协议,因为苹果也在搞自己的基带芯片了,高通的专利是绕不过去的,不打不行。

  双方的专利官司现在还没有结果,两边都是长期打专利战的高手,因此这也是个长期的过程,一时间不会见分晓,而苹果自研的基带预计会在2019年问世,考虑到测试验证等问题,在2020年开始正式应用是可以预期的。

5G

  未来两年的电脑或者手机上,“随时在线”是必须的,速度更快、连接更广的5G网络也将在2020年商用,苹果的产品自然也不会缺席,而在此前高通发布的5G合作名单中,三星、华为、苹果都不在客户名单上,这三家不仅是全球TOP3手机厂商,也都是有能力自己搞5G芯片的,苹果很快也会成为不可忽视的5G巨头的。

 

  苹果弃用Intel处理器的传闻不是第一次了,也不是最后一次,但是这个传闻逐渐清晰,也越来越有可信度。对苹果来说,用自研的处理器统一iPhone、iPad及Mac平台不只是省钱,而是掌控生态系统核心的关键,不会在关键元件上受制于人,同时还能实现独特的差异化。苹果在iOS平台上已经有深厚的积累,优质的应用、游戏比比皆是,一旦连接上Mac平台,这个生态系统的活力、吸引力是其他厂商比不了的,这将帮助苹果在竞争中胜出。

  苹果一统平台的梦想是美好的,但是道路也是曲折的,苹果不仅要继续升级自家处理器的性能,还要解决软件平台以及网络基带等问题,每一项工作的难度都是极大的,耗时耗力,好在苹果财大气粗,有资本去将这样庞大的计划变成现实,到时候苹果用户继续走在其他手机、电脑用户前面了。

 

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