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2018-09-30 10:33 出处:PConline原创 作者:兽王 责任编辑:tangzicong

  【PConline 杂谈】多年前苹果还没推出iPhone手机的时候,诺基亚在手机市场上还是呼风唤雨的存在,N系列高端机能卖到五六千块,那可是10多年前的五六千,身边有朋友狠狠心花了两个月工资买了N95手机,同事们都羡慕不已。再往后苹果推出了iPhone智能手机,诺基亚没几年时间就没落了,当时很多人不理解诺基亚实力这么强大,为什么他们没推出革命性的智能手机?一家公司做到世界第一之后为什么会如此迟钝,错失良机?

NVIDIA

  这个问题问的很好,类似的例子已经成为商业教育行业的典型,那就就是大公司在创新上越来越趋向于保守,反而是小公司或者创业期更愿意尝试技术突破。对于这个问题,用游戏的角度更好理解——游戏中的勇士为了获得更好的装备或者金钱奖励,喜欢去挑战实力强大的恶龙,游戏中玩家不用顾虑太多,打不赢就重新读取存档,或者开挂,但是现实中这个问题就没这么简单了,强大的勇士跟恶龙之间的差距也是巨大的,屠龙稍有不慎就是团灭,而且没有复活的机会。

  现实中勇者屠龙的选择就是各大科技公司面临的难题,当一家公司已经做到了行业前列甚至行业第一的时候,是否还有勇气去选择尝试更大的挑战?成功了,获得的奖励也不像之前那么让人兴奋了,但万一失败了,一切就都没了。在这个话题上,诺基亚、摩托罗拉以及现在的苹果都走过或者正在走的一条路,那就是稳妥为主,不去锐意进取尝试新技术。

NVIDIA RTX

  NVIDIA推出支持AI及光线追踪的图灵显卡则是另一种选择。GeForce RTX 20系列三款显卡发布之后,游戏玩家目光都集中在新卡的性能及价格上了,评测解禁之后很多人认为新卡性价比不高,没有升级的动力。不过很少人会注意到NVIDIA这样“出力不讨好”背后的原因是什么,也不明白对已是行业第一的NVIDIA来说推全新技术的风险有多大。以NVIDIA现在的地位,不推新一代显卡只靠GTX 10系列也能保持高端显卡市场的营收及利润,推图灵显卡更像是一场高风险的“赌博”,成功了就能改变游戏市场,受益的是整个游戏玩家群体。

 

·游戏市场多年不升级,老大NVIDIA推新品牌求变

  说到GPU,全球有AMD、英特尔及NVIDIA三家公司,不过游戏卡市场就只有AMD和NVIDIA了。这几年来NVIDIA凭借开普勒、麦克斯韦尔、帕斯卡等新一代显卡坐稳了全球第一大独显厂商的位置,市场份额常年保持在60-70%以上,AMD份额现在只有30%-35%,前两年最低的时候甚至不足20%。

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调研公司JPR公布的Q2季度全球独显市场份额

  由于AMD连续多代显卡不给力,尤其是高端市场没什么竞争力。NVIDIA现在高端显卡市场上的强势无人能敌,即便不推新一代显卡,2000+的市场上也没有竞争压力,4000+高端显卡上甚至可以为所欲为,不过NVIDIA今年还是推出了图灵架构的新一代显卡。

  NVIDIA推新卡当然是希望赚钱,不过回头看看这几年的显卡市场,大家也会注意到这几年实在没什么新意了。DX12带着性能更强、优化更好的优点问世,但是这几年的游戏画质进步并不大,DX11依然是主流,游戏3D游戏技术没进步,1080p依然是主流的选择。

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当老大是有代价的,要带领大家奔向新方向

  NVIDIA的图灵显卡不一样,科隆发布会上创始人黄仁勋宣称这是2006年以来GPU史上的一次飞跃。虽然老黄有给图灵架构吹水的成分,但是图灵在架构上确实不一样,以致于NVIDIA放弃了使用了十多年的GeForce GTX品牌,改用了全新的GeForce RTX品牌。这么大魄力的背后显然是希望图灵显卡能给业界带来一次剧变。

 

·RTX是新的革命?光线追踪变成了现实

  GeForce RTX显卡到底有什么牛的以致于老黄都给它换了品牌?如果只看CUDA核心、制程工艺及频率的话,还真不算牛,但RTX显卡的根本变化是全新的RT Core,也就是光线追踪核心,这是首款实现实时光线追踪(Real Time Ray Traying)技术的消费级显卡。

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  很多玩家都听过实时光线追踪技术的大名,也知道这种技术能够带来3D渲染中的光影效果的革命,但是这个技术多年来都是雷声大雨点小。一个是技术门槛高、成本贵,往往只有专业渲染或者好莱坞工业才有钱使用,需要动用大规模的超算/工作站平台;第二个问题是渲染速度慢,玩游戏是跟不上需求的,电影渲染也是慢到死,但是电影工业不需要实时渲染,只等渲染完的效果就行了,玩游戏要求不一样,在图灵之前消费者是没法体验光线追踪技术的。

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玩家们对RTX技术有很多调侃,不过对它的效果还是认可的

  NVIDIA在图灵显卡中改变了RT渲染的工作流程,将其从Shader渲染器中独立出来,变成了单独的RT Core,专门用于RT运算。每个SM单元有一个专用的RT Core,GeForce RTX 2080 Ti显卡上总计68组RT Core,带来了10+ Giga Rays/s的光线追踪渲染能力,而现在的Pacal显卡的渲染能力只有1.2 Giga Rays/s,性能提升了10倍,老黄现场宣布的6倍光线追踪渲染性能还是很谦虚的了。

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  虽然传统3D性能看起来提升不大,但图灵显卡在光线追踪技术上的进步是革命性的。前AMD RTG部门老大、首席GPU架构师Raja Koduri在离开AMD之后去了英特尔搞显卡,老黄家的图灵显卡发布之后,他也为图灵显卡的光线追踪能力点赞,表示从来没有计算机图形卡能把实时光线追踪渲染做到几毫秒时间内。

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  NVIDIA在图灵这种消费级显卡上实现了实时光线追踪渲染,对游戏玩家来说我们以后看到的游戏画面会更逼真,更接近现实世界的视觉体验,而这也是从3D游戏显卡发展以来,游戏开发公司与游戏玩家们一直在追求的终极目标。

 

·除了光线追踪,NVIDIA还打算用AI走“捷径”

  RT光线追踪技术是图灵显卡最重要的技术升级,但它可不是唯一的技术亮点。NVIDIA在图灵显卡上的第二个野心就是AI人工智能——在这个问题上,AI在云计算、大数据、智能手机等行业非常热门,而在游戏显卡领域还是波澜不惊,大家认为AI运算没什么用。

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  但AI运算在显卡上真的什么用吗?之前这么说其实是因为根本没有支持AI运算的游戏显卡,大家想用也没硬件基础,只有有了AI硬件功能,才能谈得上开发AI功能,然后消费者才能判断AI功能有没有用。

  在图灵显卡上,NVIDIA还增加了全新的Tensor Core核心,专门用于AI加速,图灵显卡的FP32性能虽然只有14TFLOOPS,但是FP16 Accumulate性能就有114TFLOPS,INT8、INT4性能高达228、455TFLIOPS,堪比小型AI超算了,这些都是现在帕斯卡显卡不支持的功能。

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  如果消费者有深度学习方面的需求,那么购买消费级的RTX 20系列显卡显然是最优性价比的选择。即便不是为了专业应用,图灵显卡的AI性能也为提高游戏性能及画质开辟了新方向,比如NVIDIA推出的DLSS深度学习超级采样抗锯齿技术,它就是基于图灵显卡AI运算的,不仅能够让游戏画面更精细,同时性能大幅提升,RTX 2080显卡在该技术下能够比GTX 1080 Ti显卡提升一倍的性能。

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  除了DLSS抗锯齿,图灵显卡的AI核心还可以实现多个AI功能,比如AI InPainting、AI Super Rez、AI Slow-Mo等等,帮助玩家在图像及视频中实现更多功能。

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  AI人工智能是当前最热门的技术之一,也被视为未来全面改变人类社会工作、学习乃至娱乐的革命性技术。谷歌的AlphaGO在围棋上的水平已经超过了人类顶级水平,靠的就是AI运算。图灵显卡现在也开启了游戏卡的AI时代,后续会增加更多的功能,意义不亚于光线追踪。

 

·革命有代价:硬件成本大涨,生态内容不足

  图灵架构RTX 20系列显卡的技术创新让人热血沸腾,但是为什么玩家的反应如此冷谈呢?这就是勇者选择斗恶龙的代价了——屠龙成功了,勇者的声誉、装备虽然会更好,不过现在的也不差了,最多是锦上添花;但是万一屠龙失败了,勇者就会牺牲掉现有的一切,现实中也不会给你读档的机会。

  图灵显卡现在的尴尬就在于这方面,NVIDIA敢于探索新技术的勇气可嘉,新技术的效果也令人期待,但是新技术就意味着更高的成本,创新是有代价的。对RTX 20系列显卡来说,除了架构上增加RT Core、Tensor Core带来的技术难度之外,NVIDIA这次还使用了全新的GDDR6显存,同时制程工艺也是定制的12nm FFN,公版显卡的散热系统也重新设计了,不仅上了双风扇,还大量使用了均热板技术。

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  在当前DRAM内存颗粒大幅涨价的情况下,NVIDIA 首发GDDR6显存也是一次技术突破,但是也带来了成本增加的问题,毕竟GDDR6还是新事物,目前的产能、良率是不能跟已成熟的GDDR5显存相提并论。

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RTX 2080 Ti/2080公版显卡的散热系统做了大量改进

  除了硬件成本的增加,图灵显卡在光线追踪、AI上还有软件生态的问题。评测首发时绝大部分游戏还没有准备好光线追踪技术,导致光线追踪技术无法使用,根本不能展示出图灵显卡的优势。

  但是这个尴尬又不得不承受,因为硬件是领先于软件的,没有显卡首发AI运算及光线追踪,软件及游戏厂商是没办法去做开发的。这是一个先有鸡还是先有蛋的难题,对NVIDIA来说现在只能先培育出老母鸡,然后才能让软件/游戏厂商下蛋,养鸡的成本只能是先行者承担。

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  好在NVIDIA也意识到了这个问题,在图灵显卡发布会上就拉到了多家游戏厂商的支持,包括战地5、古墓丽影:阴影、地铁:一路向东、Atomic Heart等11等款,其中还有国内的一些网游,比如网易的逆水寒、金山的剑网3等等。

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  支持AI加持的DLSS技术的游戏也有15款了,包括最终幻想15、方舟、绝地求生、杀手2等等热门游戏,这个名单还会继续扩大,包括UE及Unity引擎的游戏未来都可能加入DLSS支持。

总结:

RTX2080Ti

  对于目前上市或者即将上市的GeForce RTX 2080及RTX 2080 Ti显卡来说,许多消费者面对6499、9999元的定价直呼太贵了,这很正常,不过在高价的背后也要看到这次NVIDIA发布图灵显卡的目的不一般,不像是常规的显卡升级换代,事实上全新品牌、全新定位意味着RTX 20系列显卡不是直接取代GTX 10系列的,而是全新的产品系列。

  RTX 20系列显卡售价偏贵有多方面原因,包括架构研发投入、12nm FFN工艺、散热系统改进以及GDDR6显存首发等等,其硬件成本就比已经成熟的Pascal显卡高得多,看起来确实没什么性价比,不过每一代高端卡首发都会存在这样的问题,尝新肯定是有代价的。

  最重要的是,NVIDIA推出图灵显卡是一次充满风险但前景诱人的尝试,作为行业老大的他们在3D技术发展停滞的情况下勇于尝试光线追踪、AI等技术,让玩家以及开发商看到了更高画质、更高性能的潜力,创新意义也不容忽视,只是这个过程需要一定的时间,得到消费者认可还需要硬件及软件、游戏生态系统的成熟。

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